Roomba (iRobot)

iRobot logo

Oprichting

In 1990 werd het bedrijf iRobot Corporation opgericht door drie leerlingen van de Massachucetts Institute of technology. Waarbij er robots werden gemaakt voor zowel huiselijke en militaire doeleinden. De militaire tak houdt zich bezig met het ontwerpen van robots die worden ingezet bij het opsporen en ontmantelen van explosieven. Voor privégebruik zijn er momenteel vijf verschillende producttakken. Namelijk de Roomba, Braava, Create, Verro en de Looj met elk hun eigen specifiek segment waarvoor ze werden ontwikkeld. Waarbij de robotstofzuigers van Roomba bij het bekendste merk en de grootste producttak behoren. In 2017 nam iRobot het Franse bedrijf Robopolis over voor 141 miljoen dollar. Robopolis was actief als robotimporteur en distributeur voor de volledige Europese markt.

Roomba

Roomba 780
Roomba 780

De eerste Roomba robotstofzuiger werd gelanceerd in 2002,  waarbij aan de hand van enkele sensoren de huishoudelijke taken van het stofzuigen worden volbracht. Zo werden er sensoren aangebracht die vuile vlekken of stof herkennen. Verder zijn er ook sensoren die de richting volledig kunnen aanpassen tot een draaicirkel van wel 360 graden. Daarnaast zijn er bij de nieuwere modellen ook valsensoren die trappen of diepe dalen kunnen ontdekken en vermijden. Aan de hand van een willekeurig pad wordt de volledige ruimte onder handen genomen. Dit willekeurige pad zorgt er voor dat bepaalde delen vaker zullen zijn gestofzuigd dan de andere delen in de ruimte, maar in totaliteit wordt iedere bereikbare plaats wel gestofzuigd.  De Roomba kan worden herkend aan zijn typische ronde vorm met een grote bumper aan de voorkant. Deze bumper vangt de schokken op die ontstaan door het botsen op meubilair of muren.

Toekomst van de Roomba

De toekomst van de Roomba ziet er ook rooskleurig uit, zo wordt er steeds verder gegaan met de integratie van de Roomba aan de hand van IoT (internet of things) waarbij via verschillende manieren de  communicatie met de Roomba wordt mogelijk gemaakt. Zo werden in mei 2017 twee nieuwe toestellen aangekondigd door de stofzuigerfabrikant iRobot namelijk de Roomba 690 en 890. Deze zullen zowel met de WIFI alsook met een app vanop de smartphone kunnen worden bediend. Daarnaast kunnen de Amerikaanse klanten ook via Alexa van Amazon gebruik maken van stemcommando’s om de Roomba aan het werk te zetten. Voorlopig blijven deze ontwikkelingen voor de stemopdrachten nog sterk gefocused op de Amerikaanse markt waarbij enkel Engels kan worden gebruikt om de Roomba te bevelen. Maar als deze positief worden bevonden zullen deze normaliter ook worden uitgerold op de Europese markt.

Roomba via App 690
Roomba via App 690